Cristiano Ronaldo y Lionel Messi son dos nombres que siempre se ponen en la tabla de comparación, pero cuando se trata del rey en la batalla de tiros libres, estas dos superestrellas todavía tienen que estar detrás de otro “rey”: el legendario Juninho de Brasil.

Cristiano Ronaldo y Lionel Messi , dos de las superestrellas del fútbol más importantes del mundo, tienen trayectorias bastante diferentes en lo que respecta a la habilidad en los tiros libres, especialmente en los principales torneos internacionales como la Copa del Mundo y la Eurocopa/Copa América.

Cristiano Ronaldo rápidamente se hizo famoso por sus goles de falta en las primeras etapas de su carrera en el Manchester United. Su singular técnica “knuckleball” se ha convertido en una seña de identidad, con goles memorables como el disparo contra el Portsmouth o el gol de larga distancia contra el Arsenal en la Liga de Campeones. En sus primeras cinco temporadas en el Real Madrid, Ronaldo anotó 23 goles de tiros libres, afirmando su posición como uno de los principales expertos en tiros libres del mundo.


Batalla de tiros libres: Ronaldo, Messi y el verdadero 'rey' 492436La batalla de comparaciones por ver quién es mayor entre Ronaldo y Messi siempre ha existido. Foto de : GOL.
Por el contrario, Lionel Messi tuvo un comienzo bastante modesto en este campo. En marzo de 2012, cuando se convirtió en el goleador número uno de la historia del Barcelona, ​​Messi sólo anotó 5 goles de tiros libres. Sin embargo, a partir de entonces, la superestrella argentina ha logrado grandes avances. Marcó 7 goles de tiros libres sólo en 2012 y mantuvo una media de 6 goles/año durante los siguientes 7 años. El pico se produjo en 2018, cuando Messi estableció un récord personal con 10 goles de tiro libre en un año calendario.

Este increíble cambio de Messi ha revertido la situación en la carrera con Ronaldo. A finales de 2013, Ronaldo anotó 39 goles de tiro libre frente a los 14 de Messi. Pero entre 2017 y 2019, Messi anotó 23 goles de tiros libres, mientras que Ronaldo solo anotó 5 goles. Actualmente, Messi lidera con 65 goles de tiro libre en su carrera, frente a los 63 goles de Ronaldo.

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CR7 sólo marcó 1 gol de 60 tiros libres. Foto: El Espejo.
Batalla de tiros libres: Ronaldo, Messi y el verdadero 'rey' 492438Messi lanzó con éxito 5 de 53 tiros libres en el Mundial y la Copa América. Foto: Analista de Opta.
Sin embargo, cuando se habla de tiros libres, es imposible no mencionar a Juninho Pernambucano, considerado el mejor experto en tiros libres de todos los tiempos. En 507 partidos de su carrera, Juninho anotó un total de 124 goles, incluidos 77 de ellos. Tiros libres directos, en particular, 4 de estos goles se hicieron desde una distancia de 35 metros o más, una hazaña que muy pocos jugadores pueden lograr.

Juninho no sólo marca muchos goles de tiro libre sino que también lo hace con un estilo único y una eficacia asombrosa. Su habilidad es tan apreciada que algunos dicen que Juninho es “el primer jugador cuyo tiro libre directo es aún más infame que un tiro penal”. Los logros de Juninho establecen un alto estándar para la próxima generación de jugadores, incluidos Messi y Ronaldo.
Batalla de tiros libres: Ronaldo, Messi y el verdadero 'rey' 492439Juninho es el dios de todos los porteros en el tiro libre. Foto: Getty.
La carrera de tiros libres entre Messi y Ronaldo es un testimonio del continuo desarrollo del fútbol. Messi, con su notable progreso en la segunda mitad de su carrera, ha superado a Ronaldo para convertirse en uno de los mayores expertos en tiros libres de la actualidad. Sin embargo, ambos todavía tienen un camino por recorrer antes de poder compararse con los increíbles logros de Juninho Pernambucano, conocido como el “Rey de los tiros libres” en la historia del fútbol mundial.